February 13, 2017

The X-Men: The M’Kraan Crystal - Chris Claremont & John Byrne

No matter how thrilling a story may be, it needs artwork to match in order to create a comic book epic”, explains Stan Lee. He’s right, of course. Writing a comic book isn’t the same as writing a short story or a novel. Comics are a visual medium, the work of the writer is not only to come up with interesting ideas but  also to allow the artist to find new ways of expression and to push the boundaries. 

Quite often, we find men and women who simply do their job, as they’re instructed. And we barely remember their work or contributions. But every now and then, we find immensely talented people, we find Art in capital and letters and it takes us only a second to realize that we’re admiring the work of a true artist. I would say that is the case with John Byrne. When he first started penciling X-Men, Byrne confessed how intimidated he felt for replacing Dave Cockrum, and he also pointed out how the best artists in the industry had, at one point or another, been involved with the mutants: Jack Kirby, Barry Windsor-Smith, Jim Steranko and Neal Adams. They were all big names, and Byrne was still a newcomer. But one look at his pages in “Armageddon Now!” (originally published in The X-Men # 108, December 1977) proved that he was destined to be just as great as those who preceded him.  

In “Armageddon Now!”, the X-Men and the Starjammers must prevent the destruction of the entire universe. In the same way that the Galactus trilogy redefined the cosmic aspect of the Marvel Universe in the 60s, the Phoenix saga would accomplish the same in the 70s. Despite their powers and abilities, the mutants are not match for the infinite power of the M’Kraan Crystal. Once again, Jean Grey must risk her life to save not only her friends or her planet, but countless galaxies: “Reality twists, collapses, reforms -- the strain more than mind or body can bear -- and she no longer knows whether she’s bird-form or human, whether she’s trapped within the sphere… or grown so large she dwarfs the entire solar system”. 
M'Kraan Crystal
Stan Lee has praised writer Chris Claremont “whose incredible imagination, enhanced by his lilting literary skills, has done so much to set the style for the many writers who followed”. The story about Phoenix and the M’Kraan Crystal is an absolute classic, and I would be hard pressed to find a more enthralling and spectacular superhero comic than this; only a handful of times, Marvel (or DC) has been able to produce something of such an epic scale. Of course, Lee also emphasized the arrival of a new artistic team: “The dazzling and dramatic penciling was rendered by John Byrne, arguably one of the most versatile artists in the field today, while the inking was done by Terry Austin, whose love for the X-Men is evinced in every glorious brushstroke in every sizzling panel”. 

At the end of the issue, Byrne wrote the following text: “The book dedicated with respect and admiration to Dave Cockrum -- who helped make the dream a reality”, to which Cockrum slyly replied “I’m not dead”, and to prove it he illustrated a wonderful cover. Cockrum would remain as cover artist in subsequent months, sometimes assisted by inker Terry Austin.
Consequences are felt throughout the world / las consecuencias se sienten en el mundo
The X-Men return to Earth in “Home are the Heroes!” (The X-Men # 109, February 1978). Princess Lilandra Neramani also decides to stay on our planet, and Charles Xavier is delighted to see her. There are so many things that take place in this issue. Jean Grey decides not to tell Cyclops that Corsair, the leader of the Starjammers, is his father. And Scott Summers feels trapped by the circumstances and his helpless moodiness. There is an extraordinary moment in which Nightcrawler reaches out to him. Cyclops has been the leader far too long, and he’s about to crack under all that stress; I’d say it’s only Kurt Wagner’s timely intervention that saves Scott. Claremont’s good sense of humor made me laugh out loud, especially in the scene in which Storm complains about having to wear a bikini, affirming that she would feel much more comfortable in the nude. Colossus, with a smile in his face, remembers how everyone reacted the last time, when she actually decided to swim in the mansion’s pool, stark naked. The art by John Byrne and Terry Austin is amazing, and they combine calm and subtle moments with high-octane action, as Vindicator, the leader of the Canadian superhero group Alpha Flight, tracks down and attacks Wolverine.
Phoenix
“The X-Sanction!” (The X-Men # 110, April 1978) was a fill-in issue drawn by Tony DeZuniga. Fortunately, Byrne and Austin return for “Mindgames!” (The X-Men # 111, June 1978), a shocking standalone adventure in which Beast (Hank McCoy) finds the X-Men paraded around as freaks in a small town circus. “Claremont’s brilliant characterizations have ensured that we know the X-Men after these past two years, and we care about them. Claremont hasn’t just shown us what the X-Men do, he has let us share it with them […] So when this world so familiar to us is twisted by the machinations of Mesmero, we are not only chilled by the perversity of this act, we are disturbed because we can still perceive the original in the dark mirror”, explains Brian Nelson. Certainly, this particular chapter is an example of originality, an inimitable narrative feat.
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No importa lo emocionante que pueda ser una historia, necesita arte igualmente impactante con el fin de crear un cómic épico”, explica Stan Lee. Él tiene razón, por supuesto. Escribir un cómic no es lo mismo que escribir un cuento o una novela. Los cómics son un medio visual, el trabajo del escritor no es sólo elaborar ideas interesantes, sino también permitir al artista encontrar nuevas formas de expresión e ir más allá de lo establecido.
Jean Grey meets her parents / Jean Grey se reúne con sus padres
Muy a menudo, encontramos hombres y mujeres que simplemente hacen su trabajo, como se les indica. Y apenas recordamos su labor o contribuciones. Pero de vez en cuando encontramos gente inmensamente talentosa, encontramos Arte en mayúsculas y sólo nos toma un segundo comprender que estamos admirando el trabajo de un verdadero artista. Yo diría que ese es el caso de John Byrne. Cuando empezó a dibujar X-Men, Byrne confesó lo intimidado que se sentía por reemplazar a Dave Cockrum, y también señaló que los mejores artistas de la industria habían estado involucrados en un momento u otro con los mutantes: Jack Kirby, Barry Windsor-Smith, Jim Steranko y Neal Adams. Todos eran grandes nombres, y Byrne seguía siendo un recién llegado. Pero una mirada a sus páginas en “Armagedón ahora” (Publicado originalmente en The X-Men # 108, diciembre de 1977) demuestra que él estaba destinado a ser tan grande como aquellos que lo precedieron.
Storm & Colossus
En “Armagedón ahora”, Los X-Men y los Starjammers deben prevenir la destrucción de todo el universo. De la misma manera que la trilogía de Galactus redefinió el aspecto cósmico del Universo Marvel en los 60s, la saga de Phoenix lograría hacer lo propio en los 70s. A pesar de sus poderes y habilidades, los mutantes no son rivales para el poder infinito del Cristal M'Kraan. Una vez más, Jean Grey debe arriesgar su vida para salvar no sólo a sus amigos o a su planeta, sino a innumerables galaxias: “La realidad se tuerce, colapsa, se reforma -la tensión es más de lo que la mente o el cuerpo puede soportar- y ella ya no sabe si es forma de pájaro o humana, si está atrapada dentro de la esfera... o si ha crecido tanto que empequeñece a todo el sistema solar”.
Vindicator
Stan Lee ha elogiado al escritor Chris Claremont “cuya increíble imaginación, potenciada por sus brillantes habilidades literarias, ha hecho mucho para establecer el estilo de los tantos escritores que lo siguieron”. La historia sobre Phoenix y el Cristal M'Kraan es un clásico absoluto, y me costaría mucho encontrar un cómic más fascinante y espectacular que este; sólo unas pocas veces, Marvel (o DC) ha sido capaz de producir algo de semejante escala épica. Por supuesto, Lee también enfatizó la llegada de este nuevo equipo artístico: “El lápiz deslumbrante y dramático enarbolado por John Byrne, posiblemente uno de los artistas más versátiles en el campo al día de hoy, y el entintado hecho por Terry Austin, cuyo amor por los X-Men se evidencia en cada pincelada gloriosa y en cada panel chisporroteante”.

Al final del número, Byrne escribió el siguiente texto: “Dedico este libro con respeto y admiración a Dave Cockrum - que ayudó a hacer realidad el sueño”, y Cockrum respondió ingeniosamente: “No estoy muerto”, y para demostrarlo ilustró una portada maravillosa. Cockrum permanecería como portadista en los meses subsecuentes, ayudado a veces por el entintador Terry Austin.
a strange circus / un extraño circo
Los X-Men regresan a la Tierra en “Los héroes están en casa” (The X-Men # 109, febrero de 1978). La princesa Lilandra Neramani también decide quedarse en nuestro planeta, y Charles Xavier está encantado de verla. Hay tantas cosas que ocurren en este número. Jean Grey decide no decirle a Cyclops que Corsair, el líder de los Starjammers, es su padre. Y Scott Summers se siente atrapado por las circunstancias y su mal humor. Hay un momento extraordinario en el que Nightcrawler se acerca a él. Cyclops ha sido líder demasiado tiempo, y él está a punto de desmoronarse por el peso de ese estrés; yo diría que sólo la intervención oportuna de Kurt Wagner es lo que salva a Scott. El buen sentido del humor de Claremont me hizo reír en voz alta, especialmente en la escena en la que Storm se queja de tener que usar un bikini, afirmando que se sentiría mucho más cómoda al desnudo. Colossus, con una sonrisa en la cara, recuerda cómo todos reaccionaron la última vez, cuando ella realmente decidió nadar en la piscina de la mansión, completamente desnuda. El arte de John Byrne y Terry Austin es increíble, ambos combinan momentos apacibles y suaves con acción de alto octanaje, como se puede ver con Vindicator, el líder del grupo de superhéroes canadienses Alpha Flight, quien persigue y ataca a Wolverine.
The defeat of Mesmero / la derrota de Mesmero
“La sanción X” (The X-Men # 110, abril de 1978) fue un número de relleno dibujado por Tony DeZuniga. Afortunadamente, Byrne y Austin regresan para “Juegos mentales”, una aventura independiente en la que Bestia (Hank McCoy) encuentra a los X-Men desfilando como monstruos en un pequeño circo pueblerino. “Las brillantes caracterizaciones de Claremont han asegurado que conozcamos a los X-Men después de estos dos últimos años, y que nos preocupemos por ellos. Claremont no sólo nos ha mostrado lo que hacen los X-Men, sino que nos ha permitido compartirlo con ellos [...] Así que cuando este mundo tan familiar para nosotros se ve retorcido por las maquinaciones de Mesmero, no sólo sentimos un escalofrío por la perversidad de este acto, sino que estamos perturbados porque aun podemos percibir al original en ese oscuro espejo”, explica Brian Nelson. Ciertamente, este capítulo en particular es un ejemplo de originalidad, una hazaña narrativa inimitable.

February 5, 2017

January Films / películas de enero

I celebrated the beginning of the new year reading comics and going to the movie (not once but twice!). Let’s start with Rogue One: A Star Wars Story (2016), directed by Gareth Edwards. I had no idea what to expect but I must say I was pleasantly surprised with this prequel. The story takes place right before the first Star Wars movie (chapter IV), as a group of rebels led by Felicity Jones (Albatross) and Diego Luna plan to steal the blueprints of the Death Star. Darth Vader’s appearance and the suicide mission of the protagonists were impressive. To top it all, there is a lot of action and spectacular moments, but the real success of the director is to humanize his characters, making us care for them, however short-lived their lives might be. The cast also includes Forest Whitaker, Mads Mikkelsen, Alan Tudyk, among others. 

John Hamburg’s Why Him? (2016) is exactly the kind of comedy I enjoy the most. Raunchy, over-the-top and politically incorrect humor, paired with a simple but clever script, turn this into an unexpectedly good production. Zoey Deutch, wants to drop out of college to move in with his boyfriend, James Franco (The Interview), a young millionaire who isn’t afraid of vulgarity and who has no tact at all. Bryan Cranston (All The Way) is the concerned father who sees nothing but bad things about his daughter’s soon-to-be fiancée. Of course, I laughed out loud so many times. 

And at last, but certainly not least, I had the opportunity to see Cafe Society (2016), Woody Allen’s most recent film. This is a romantic but quite bittersweet tale that revolves around a love triangle: Jesse Eisenberg (The End of the Tour), a young man who has just arrived to Hollywood, quickly falls in love with Kristen Stewart (The Yellow Handkerchief), a girl who works for (and is secretly the lover of) Hollywood mogul Steve Carell (The Incredible Burt Wonderstone). With subtlety and especially lucidity, Woody Allen examines the dreams of youth, the innocence of our first love, and the harsh reality that comes down on us when we least expect it. At the beginning, Jesse Eisenberg is just a naïve boy, dazzled by Hollywood’s luminaries, while Kristen Stewart is a girl who doesn’t care about rich and famous people; as time goes on, the roles are inverted, he loses his innocence, relocates to New York and becomes closer to his mobster brother (Corey Stoll), and she decides to be more pragmatic and marries Steve Carell. There are some really heartbreaking moments, but also many hilarious sequences, and Woody Allen constantly reminds us that when it comes to love, nothing is guaranteed. 
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Festejé el comienzo del año nuevo leyendo cómics y yendo al cine (no una, sino dos veces). Comencemos con “Rogue One: A Star Wars Story” (2016), dirigida por Gareth Edwards. No tenía ni idea de qué esperar, pero debo decir que esta precuela me sorprendió gratamente. La historia ocurre justo antes de la primera película de Star Wars (capítulo IV), cuando un grupo de rebeldes liderados por Felicity Jones (Albatross) y Diego Luna planean robar los planos de la Estrella de la Muerte. La aparición de Darth Vader y la misión suicida de los protagonistas fueron impresionantes. Y como si fuera poco, hay un montón de acción y momentos espectaculares, pero el verdadero éxito del director es humanizar a sus personajes, logrando que nos identifiquemos con ellos, por más que aparezcan poco en pantalla. El elenco también incluye a Forest Whitaker, Mads Mikkelsen, Alan Tudyk, entre otros.

Why Him?” (2016), de John Hamburg, es exactamente el tipo de comedia que más me gusta. El humor vulgar, exagerado y políticamente incorrecto, emparejado con un guión simple pero inteligente, hacen de esta una producción inesperadamente buena. Zoey Deutch quiere abandonar la universidad para vivir con su novio, James Franco (The Interview), un joven millonario que no le tiene miedo a la vulgaridad y que no tiene tacto en absoluto. Bryan Cranston (All The Wayes el padre preocupado que no ve nada sino negativas cosas sobre la pareja de su hija. Por supuesto, me reí a carcajadas muchas veces.

Y, lo mejor al último, tuve la oportunidad de ver “Cafe Society” (2016), la película más reciente de Woody Allen. Este es un relato romántico pero muy agridulce que gira en torno a un triángulo amoroso: Jesse Eisenberg (The End of the Tour), un joven que acaba de llegar a Hollywood, rápidamente se enamora de Kristen Stewart (The Yellow Handkerchief), una chica que trabaja para (y es secretamente la amante de) Steve Carell (The Incredible Burt Wonderstone), un magnate de Hollywood. Con sutileza y sobre todo lucidez, Woody Allen examina los sueños de la juventud, la inocencia de nuestro primer amor, y la dura realidad que nos cae encima cuando menos lo esperamos. Al principio, Jesse Eisenberg es sólo un muchacho ingenuo, deslumbrado por las estrellas de Hollywood, mientras que Kristen Stewart es una chica a la que no le interesa la gente rica y famosa, A medida que pasa el tiempo, los papeles se invierten, él pierde su inocencia, se muda a New York y trabaja con su hermano mafioso (Corey Stoll), y ella decide ser más pragmática y se casa con Steve Carell. Hay algunos momentos realmente desgarradores, pero también muchas secuencias hilarantes, y Woody Allen nos recuerda constantemente que cuando se trata de amor, nada está garantizado. 

January 27, 2017

Hulk Visionaries - John Byrne

If in the 19th century Dr. Jekyll and Mr. Hyde had been a metaphor for the duality of human nature, in the 20th century the Hulk was the emboadiment of this psychological excision, of the constant inner struggle between reason and rage. Byrne, however, decided to made a bold move by physically separating the Hulk from Bruce Banner.

Everything begins in “Call of the Desert” (originally published in The Incredible Hulk # 314, December 1985). Doc Samson confronts an out of control Hulk, suspecting that Bruce Banner is unable to regain his human form. In “Freedom!” (The Incredible Hulk # 315, January 1986), Doc Samson’s experimental procedure liberates Bruce Banner from his violent alter ego, the Hulk.  

At first, the consequences are devastating for Bruce Banner, since the Hulk really is a part of his repressed psyche which came to the surface after being bombarded by gamma rays. In “Battleground” (The Incredible Hulk # 316, February 1986), She-Hulk and Betty Ross try to give Banner (currently in a catatonic state) the best medical treatment they can find. But the Hulk is still a rampaging monster, causing destruction on a major scale in New Mexico. Despite the timely intervention of the Avengers and the West Coast Avengers (referred as the Bi-Coastal Avengers in the cover), nobody manages to capture the Hulk, and only Doc Samson has the scientific mind and the superhuman strength to carry out such difficult task. 

In “You're Probably Wondering Why I Called You Here Today” (The Incredible Hulk # 317, March 1986) and “Baptism of Fire” (The Incredible Hulk # 318, April 1986), Bruce Banner is almost fully recovered, and he has a clear goal: now that the Hulk is an independent entity, he is to be hunted down and then exterminated. For the first time ever, Banner’s greatest adversary is the Hulk.

Another important innovation would take place in “Member of the Wedding” (The Incredible Hulk # 319, May 1986); with the presence of Rick Jones, Marvel’s first teen sidekick, Bruce Banner and Betty Ross finally get married. Hulk # 320 was never published as part of the monthly series but fortunately it became a fascinating standalone story: “A Terrible Thing to Waste” (Marvel Fanfare # 29, November 1986). 

Told exclusively in splash pages, “A Terrible Thing to Waste” is an example of Byrne’s superb storytelling abilities. This extraordinary artistic accomplishment was also a fitting farewell, since Byrne would soon abandon Marvel and reestablish himself as one of DC’s most prominent creators. Byrne’s final issue features two very special supervillains: Hammer and Anvil. Hammer Jackson and Johnny Anvil had met in jail years ago; at first Johnny was a racist man who despised his African-American colleague, but eventually friendship prevailed; after overcoming their prejudices, these two men escaped from prison together and their chains were later transformed by extraterrestrial technology into an ‘energy synthecon’. Like Siamese twins, they became inseparable, sharing an intimate physical and mental connection. It’s quite possible that they adopted the nom de guerre Hammer and Anvil as a reference to their strength and durability, but also as a veiled confession of their true sexual orientation, the hammer would be the active partner in this homosexual relationship, and the anvil would be the passive one.
Hulk versus Juggernaut
John Byrne has always been famous for introducing LGBT characters in his comics (lesbian Captain Maggie Sawyer in Superman, homosexual mutant Northstar in X-Men, gay hero in Trio, etc.). Perhaps that’s why he understood the real nature of Hammer and Anvil; they weren’t simply a villainous duo, but rather a true couple, knees deep into “the love that dares not speak its name”.  During their fight with Hulk, Hammer is killed by the Scourge of the Underworld. Anvil’s pain is magnificently depicted by Byrne in a truly heartbreaking scene: “Because they are joined, these two. Bound together as no mortals have ever been. Bound by the golden chain which no longer glows between them”. Anvil cries out desperately, explaining that he cannot live without Hammer. Literally. And effectively, in a matter of seconds, Anvil drops dead. I wonder if the homoerotic subtext of this adventure made some of the editors at Marvel feel uncomfortable. 
Modok versus Hulk
As a British child growing up in Canada, Byrne felt that Lee and Kirby’s comics “blazed out on the newsstand as if each word were penned in fire, each stroke of pen and pencil etched in purest gold […] Marvel gave us tales that seemed almost to shimmer with an inner vitality, a life force all their own”. That’s the kind of feeling he wanted to transmit to his readers, and I must say that he succeeded. Dennis O’Neil was the editor of the Hulk at the time, and he confirmed how enthusiastic Byrne was about redefining the emerald behemoth and regaining that sense of wonder. Unfortunately, Editor in Chief Jim Shooter disagreed with Byrne’s proposal, and this dispute escalated until Shooter fired Dennis O’Neil, who had always been very supportive of Byrne’s ideas; this situation convinced Byrne to quit the title after only 6 issues. 
Doc Samson versus Hulk
Although short-lived, Byrne’s run set the foundations that would be later exploited by writers like Peter David. In fact, David’s awarded and highly respected take on the Hulk would not have been possible without Byrne’s prior intervention in the title. Furthermore, I would go so far as to venture another hypothesis: without Byrne, none of the writers that replaced Peter David would have found such a fertile terrain in narrative terms. If the Hulk continues to thrive as a character, it’s all thanks to Byrne’s imagination.
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Si en el siglo XIX el Dr. Jekyll y el Sr. Hyde fueron una metáfora de la dualidad de la naturaleza humana, en el siglo XX el Hulk fue la encarnación de esta escisión psicológica, de la constante lucha interna entre la razón y la rabia. Byrne, sin embargo, decidió hacer un movimiento audaz separando físicamente a Hulk de Bruce Banner.
An uncanny experiment / un extraño experimento
Todo comienza en “La llamada del desierto” (originalmente publicado en The Incredible Hulk # 314, diciembre de 1985). Doc Samson se enfrenta a un Hulk fuera de control, y sospecha que Bruce Banner es incapaz de recuperar su forma humana. En “Libertad” (The Incredible Hulk # 315, enero de 1986), el procedimiento experimental de Doc Samson libera a Bruce Banner de su violento alter ego, Hulk.
Bruce Banner is free / Bruce Banner está libre
Al principio, las consecuencias son devastadoras para Bruce Banner, ya que Hulk realmente es una parte de su psique reprimida que salió a flote después de haber sido bombardeado por rayos gamma. En “Campo de batalla” (The Incredible Hulk # 316, febrero de 1986), She-Hulk y Betty Ross tratan de dar a Banner (actualmente en estado catatónico) el mejor tratamiento médico que pueden encontrar. Pero Hulk sigue siendo un monstruo que devasta y causa destrucción a gran escala en Nuevo México. A pesar de la oportuna intervención de los Vengadores y los Vengadores de la Costa Oeste (los Vengadores de dos costas, como dice la portada), nadie logra capturar a Hulk, y sólo Doc Samson tiene la mente científica y la fuerza sobrehumana para llevar a cabo una tarea tan difícil.
Wonder Man & Iron Man
En “Tú probablemente te estás preguntando por qué te llamé aquí hoy” (El Increíble Hulk # 317, marzo de 1986) y “Bautismo de fuego” (The Incredible Hulk # 318, abril de 1986), Bruce Banner está casi completamente recuperado, y él tiene un objetivo claro: ahora que Hulk es una entidad independiente, debe ser perseguido y luego exterminado. Por primera vez, el mayor adversario de Banner es Hulk.
Namor & Hercules
Otra innovación importante tendría lugar en “Miembro de la boda” (The Incredible Hulk # 319, mayo de 1986); con la presencia de Rick Jones, el primer personaje de apoyo adolescente de Marvel, Bruce Banner y Betty Ross finalmente se casan. Hulk # 320 nunca fue publicado como parte de la serie mensual, pero afortunadamente se convirtió en una fascinante historia autónoma: “Una cosa terrible que se desperdicia” (Marvel Fanfare # 29, noviembre de 1986).
Bruce Banner & The Hulk
Contada exclusivamente en páginas enteras, “Una cosa terrible que se desperdicia” es un ejemplo de las estupendas habilidades narrativas de Byrne. Este extraordinario logro artístico fue también un inspirado adiós, ya que Byrne pronto abandonaría Marvel y se reestablecería como uno de los creadores más prominentes de DC. La última aventura de Byrne cuenta con dos supervillanos muy especiales: Hammer (Martillo) y Anvil (Yunque). Hammer Jackson y Johnny Anvil se habían conocido en la cárcel hace años; al principio Johnny era un hombre racista que despreciaba a su colega afroamericano, pero finalmente la amistad prevaleció; después de superar sus prejuicios, estos dos hombres escaparon de la cárcel juntos y sus cadenas fueron transformadas más tarde por tecnología extraterrestre en una 'síntesis-unión de energía'. Al igual que unos siameses, se volvieron inseparables, compartiendo una íntima conexión física y mental. Es muy posible que adoptaran el nombre de guerra Hammer y Anvil como una referencia a su fuerza y durabilidad, pero también como una confesión velada de su verdadera orientación sexual, el martillo sería el socio activo en esta relación homosexual y el yunque sería el pasivo.
Hammer & Anvil
John Byrne siempre ha sido famoso por introducir personajes LGBT en sus cómics (la capitana lesbiana Maggie Sawyer en Superman, el mutante homosexual Northstar en X-Men, el héroe gay en Trio, etc.). Quizás por eso él comprendió la verdadera naturaleza de Hammer y Anvil; No eran simplemente un dúo de villanos, sino más bien una verdadera pareja, profundamente sumergidos en "el amor que no se atreve a pronunciar su nombre". Durante su pelea con Hulk, Hammer es asesinado por la Plaga del Inframundo. El dolor de Anvil está representado magníficamente por Byrne en una escena verdaderamente desgarradora: “Porque están unidos, estos dos. Ligados juntos, como nunca lo han estado otros mortales. Atados por la cadena de oro que ya no brilla entre ellos”. Anvil grita desesperadamente, explicando que no puede vivir sin Hammer. Literalmente. Y efectivamente, en cuestión de segundos, Anvil cae muerto. Me pregunto si el subtexto homoerótico de esta aventura hizo que algunos de los editores de Marvel se sintieran incómodos.
The death of Hammer / la muerte de Hammer
Como un niño británico que creció en Canadá, Byrne sintió que los cómics de Lee y Kirby “brillaban en el quiosco de periódicos como si cada palabra estuviera grabada en el fuego, cada trazo de pluma y lápiz grabados en oro puro [...] Marvel nos dio relatos que parecían casi a brillar con una vitalidad interior, una fuerza vital propia”. Ese es el tipo de sentimiento que él quiso transmitir a sus lectores, y debo decir que lo consiguió. Dennis O’Neil era el editor de Hulk en ese entonces, y él confirmó que Byrne estaba entusiasmado por redefinir al goliat esmeralda y recuperar ese sentido de maravilla. Desafortunadamente, el editor en jefe Jim Shooter no estuvo de acuerdo con la propuesta de Byrne, y esta disputa se intensificó hasta que Shooter despidió a Dennis O'Neil, quien siempre había apoyado las ideas de Byrne; esta situación convenció a Byrne para abandonar el título después de sólo 6 números.
Hulk wins again / Hulk gana de nuevo
Aunque de corta duración, la etapa de Byrne estableció las bases que más tarde serían explotadas por escritores como Peter David. De hecho, la premiada y muy respetada etapa de David en Hulk no habría sido posible sin la intervención previa de Byrne en el título. Además, me atrevería a aventurar otra hipótesis: sin Byrne, ninguno de los escritores que reemplazaron a Peter David habrían encontrado un terreno tan fértil en términos narrativos. Si Hulk continúa prosperando como personaje, es todo gracias a la imaginación de Byrne.

January 17, 2017

Judge Dredd: The Forever Crimes - John Wagner & Brian Bolland

In the 40s and 50s, the images of the future would always involve shiny rockets, smiling women with nice skirts and green Martians. In the 70s and 80s, however, the future was no longer bright, and the symbols of optimism were replaced by the threat of a nuclear holocaust, Earth’s pollution, overpopulation and so on. Evidently, it shouldn’t be a surprise to see that this post-apocalyptical vision would prevail in Judge Dredd. 

However, I think one of John Wagner’s greatest ideas was to include an element of black humor in the pages of Judge Dredd, just enough to counteract the excessive bleakness of a world devoid of hope. Another one of Wagner’s wise moves was to promote social criticism with stories like “The Forever Crimes” (originally published in 2000 AD Prog 120, July 1979). In the future there are still deceases that science cannot cure “but for some –the very rich– there will be a way to defeat death… a way to spin the last few hours of life into centuries…”.
The Forever Towers

The technology of cryonics and suspended animation has allowed the wealthiest citizens of Mega-City to cheat death. The idea is that if they only have a few hours of life, then they can artificially prolong their existence until such a time when a scientific breakthrough can provide them with an appropriate treatment. In the 50s, this story would probably be about the advanced medical science in the form of a panacea that makes everyone’s lives better and happier. Obviously that’s not the case here. It seems that in Mega-City One only the rich can afford the luxury of health.
Dr. James Julius Gold  versus Judge Dredd

When the relatives of the semi-dead are blackmailed, Judge Dredd visits the Forever Towers, and his investigation leads him to Dr. James Julius Gold. Brian Bolland’s art is absolutely exquisite, his richly detailed panels and his imaginative designs enhance an already appealing script. 

However, I would say that Bolland really gets a chance to break loose in “Punks Rule!” (2000 AD Prog 110, April 1979), a fast-paced story about a group of street delinquents who “judge” their victims before attacking them. The decadent urban setting aptly complements the menacing look of these “punks”, who boast colorful nicknames like Gestapo Bob Harris and Judge Filetooth. 

Filetooth, in fact, appears on the cover of Judge Dredd # 1 (a reprint edition published in the US by Eagle Edition, in 1983), defeated and even humiliated by a proud Dredd. This is one of Bolland’s most iconic covers, and one that I’m particularly fond of. 

Whenever I hear the phrase “Judge Dredd is the Law” this is the image that pops up in my head. This first issue also includes the inaugural chapter of the Judge Death saga, another Wagner/Bolland classic.   
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En los 40s y 50s, las imágenes del futuro mostraban siempre cohetes brillantes, mujeres sonrientes con faldas y marcianos verdes. En los 70s y 80s, sin embargo, el futuro ya no era brillante, y los símbolos del optimismo fueron reemplazados por la amenaza de un holocausto nuclear, la contaminación de la Tierra, la superpoblación, etc. Evidentemente, no debería ser una sorpresa ver que esta visión post-apocalíptica prevalecería en Judge Dredd.
Punks

Sin embargo, creo que una de las mejores ideas de John Wagner fue incluir un elemento de humor negro en las páginas de Judge Dredd, lo suficiente para contrarrestar la desolación excesiva de un mundo desprovisto de esperanza. Otro de los sabios movimientos de Wagner fue promover la crítica social con historias como “Los crímenes de la eternidad” (publicada originalmente en 2000 AD 120, julio de 1979). En el futuro todavía hay enfermedades mortales que la ciencia no puede curar “pero para algunos -los muy ricos- hay una forma de derrotar a la muerte... una forma de alargar esas últimas horas de vida en siglos...”.
Dredd is the Law / Dredd es la ley

La tecnología de la criogenización y la animación suspendida han permitido a los ciudadanos más ricos de Mega-City engañar a la muerte. La idea es que si sólo tienen unas pocas horas de vida, entonces pueden prolongar artificialmente su existencia hasta el momento en que un avance científico pueda proporcionarles un tratamiento adecuado. En los 50s, el tema de esta historia probablemente sería el avance de la ciencia médica y la posibilidad de mejorar la vida de todos. Obviamente ese no es el caso aquí. Parece que en Mega-City One sólo los ricos pueden permitirse el lujo de la salud.

Cuando los parientes de los semi-muertos son chantajeados, el Juez Dredd visita las Torres de la Eternidad, y su investigación lo lleva hasta el Dr. James Julius Gold. El arte de Brian Bolland es absolutamente exquisito, sus viñetas detalladas son un deleite y sus diseños imaginativos realzan un guión ya de por sí cautivador. 

Sin embargo, diría que Bolland realmente tiene la oportunidad de destacar en “Los punks son los jefes” (2000 AD 110, abril de 1979), una historia de ritmo rápido sobre un grupo de delincuentes callejeros que "juzgan" a sus víctimas antes de atacarlas. El ambiente urbano decadente complementa adecuadamente la mirada amenazadora de estos "punks", que cuentan con apodos coloridos como Gestapo Bob Harris y Judge Filetooth.

Filetooth, de hecho, aparece derrotado e incluso humillado por un orgulloso Dredd en la portada de Judge Dredd # 1 (una edición reimpresa y publicada en los Estados Unidos por Eagle Edition, en 1983). Esta es una de las portadas más emblemáticas de Bolland, y una que me gusta particularmente. 

Siempre que escucho la frase "El Juez Dredd es la Ley" esta es la imagen que aparece en mi cabeza. Esta primera edición también incluye el capítulo inaugural de la saga de Judge Death, otro clásico del tándem Wagner / Bolland.

January 16, 2017

December Comics / Cómics de diciembre

During the holidays I had the chance to read some amazing comics like Providence, 2000 AD or trade paperbacks like Captain Britain (which includes part of Alan Moore’s run) or the final two volumes of Yoshiyuki Sadamoto’s magnum opus, Neon Genesis Evangelion, which took him almost 20 years to complete. In addition to that I’m really enjoying Aaron’s titles (Doctor Strange and Unworthy Thor), but my favorite issue of the month was Gillen’s Uber Invasion #1. 

2000 AD PACK SEP
Blazing SF action from the Eisner-nominated UK anthology! Events take an unmissable turn in the conclusion to the shocking Dredd story from John Wagner and Carlos Ezquerra; elsewhere the lineup comes to a barnstorming conclusion as Psi-Judge Anderson battles political subterfuge in 'The Candidate' by Emma Beeby and Nick Dyer; the stakes are raised in the fight against the Martians in Scarlet Traces: Cold War by Ian Edginton and D'Israeli; and there's a race against global extinction in Flesh: Gorehead by Pat Mills and Clint Langley!

CAPTAIN BRITAIN: LEGACY OF A LEGEND TPB 
(W/A) Various (CA) Alan Davis. Honor four decades of myth and majesty with the United Kingdom's greatest hero! Follow Brian Braddock - handpicked for greatness by the sorcerer Merlyn - from the fateful decision that imbues him with the might of right on the path to glory that will make him protector of the Omniverse! Along the way, he'll make a splash stateside in a team-up with Spider-Man and fight alongside the Black Knight in the name of King Arthur! Things go from fantasy to far-out as Brian goes Multiversal - facing Slaymaster, the Crazy Gang, Mad Jim Jaspers and the Fury! He's Britain's champion - now and forever! Collecting CAPTAIN BRITAIN (1976) #1-2; MARVEL TEAM-UP (1972) #65-66; and material from HULK COMIC #1 and #3-5, INCREDIBLE HULK WEEKLY #57-59, MARVEL SUPER-HEROES (UK) #377-384 and #386, DAREDEVILS #3-4, MIGHTY WORLD OF MARVEL (1983) #8-12 and CAPTAIN BRITAIN (1985) #14. Rated T+

CHAMPIONS #3
(W) Mark Waid (A/CA) Humberto Ramos. What began as an idea and an ideal has now become a movement! But the problem with movements is that not even the Hulk can control them! Rated T

DOCTOR STRANGE #15 
(W) Jason Aaron (A/CA) Chris Bachalo. • 'Blood in the Aether' continues as Doctor Strange's Rogues' Gallery all take their shot at a weakened Sorcerer Supreme! • Back during ORIGINAL SIN, the Watcher was killed and his eyes were removed. One eye fell into the hands of the Orb! • With that immense power, the Orb has set his sights on Doctor Strange! Rated T+

EMPRESS #7 
(W) Mark Millar (A/CA) Stuart Immonen. This astounding series climax shows family turn against each other and old secrets crawl out of the woodwork as Morax finally hunts his wife and children down. An action-packed, gory end to the first volume of Millar and Immonen's sci fi space opera. Rated T+

JESSICA JONES #3
• Jessica Jones' new secrets start to unfold. How far did Jessica go to uncover a deadly secret in the Marvel Universe? • From the original creators comes an all new chapter in the world-famous private eye's ongoing adventures. Parental Advisory

MOONSHINE #3
'MOONSHINE,' Part Three Gangster Lou Pirlo's mission to Appalachia isn't going as well as planned, so his NYC boss sends him some help in the form of three rival gangsters. Meanwhile, the only 'help' Lou really wants is from the mysterious, but likely deadly, Delia.

NEON GENESIS EVANGELION 2-IN-1 EDITION VOL. 5
(W/A) Yoshiyuki Sadamoto. The Instrumentality Project comes to its apocalyptic conclusion. With the earth now covered in a sea of LCL, every human consciousness in the world has become one—a combined entity waiting to be reborn. Deep within Lilith, Shinji comes face-to-face with everything he ever knew, loved and feared. The fate of the world is in his hands, and the choice he makes will doom or redeem humanity. Everything ends here. Everything begins here. This is the epic finale of Neon Genesis Evangelion! Includes vols. 13 & 14 

PROVIDENCE #11 
(W) Alan Moore (A/CA) Jacen Burrows. For Black is his name and Black is his destiny. Everything has changed for Robert Black and perhaps for all of us. This is Providence… or is this Yuggoth? Alan Moore's masterpiece reaches its denouement and nothing will be the same. Available with Regular, Pantheon, Portrait, Dreamscape Wraparound, Women of HPL, the painted Weird Pulp and a special Ancient Tome Incentive cover, all by collaborator Jacen Burrows.

REBORN #3
MILLAR & CAPULLO's epic sci-fi fantasy story continues. Bonnie is captured by Dark Lands gangsters during her quest to find her missing husband-gangsters who will deliver her to evil General Frost and his boss, Lord Golgotha. But just as all hope seems lost, Bonnie's warrior powers start kicking in.

SILVER SURFER #8 
(W) Dan Slott (A/CA) Mike Allred. 'Microcosmic'. Accidentally swallowed by Jumbonox the Giganormous, the Surfer and Dawn are rescued by a society of sentient macro-microorganisms... who, by no fault of their own, might just be the deadliest disease in the universe. Rated T+

UNWORTHY THOR #2
• The Realm of Old Asgard has vanished, taking with it Odinson's hope for redemption. • But good tidings from Beta Ray Bill might breathe new life into the quest. For Bill knows the fate of the Realm Eternal. • To win back Odinson's honor, the brothers in arms must infiltrate the fortress of THE COLLECTOR. Rated T
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Durante las fechas navideñas tuve la oportunidad de leer algunos cómics asombrosos como Providence, 2000 AD o tomos recopilatorios como Captain Britain (que incluye parte de la etapa de Alan Moore) o los dos volúmenes finales De la gran obra de Yoshiyuki Sadamoto, Neon Genesis Evangelion, que le tomó casi 20 años completar. Además de todo ello, realmente estoy disfrutando con los títulos de Aaron (Doctor Strange y Unworthy Thor), pero mi cómic favorito del mes fue  Uber Invasion #1 de Gillen.

2000 AD PACK SEP
2000 AD Progs 1997, 1998 & 1999. 

CAPTAIN BRITAIN: LEGACY OF A LEGEND TPB
¡Cuatro décadas de mito y majestad con el gran héroe del Reino Unido! Seguid a Brian Braddock -elegido por el brujo Merlyn. Una decisión fatídica le otorgará el poder de la justicia y lo guiará por el camino a la gloria como protector del Omniverso. Recopilación de CAPTAIN BRITAIN (1976) # 1-2; MARVEL TEAM-UP (1972) # 65-66; Y el material de HULK COMIC # 1 y # 3-5, INCREDIBLE HULK WEEKLY # 57-59, MARVEL SUPER-HEROES (UK) # 377-384 y # 386, DAREDEVILS # 3-4, MIGHTY WORLD OF MARVEL (1983) 8-12 y el CAPITÁN BRITÁNICO (1985) # 14. 

CHAMPIONS # 3
¡Lo que empezó como una idea y un ideal se ha convertido en un movimiento! Pero el problema con los movimientos es que son difíciles de manejar.

DOCTOR STRANGE #15
Cuando el Hechicero Supremo está debilitado todos sus enemigos atacan por sorpresa. Y ahora el ojo del Vigilante ha caído en manos del Orbe.

EMPRESS # 7
La familia se enfrenta entre sí y viejos secretos salen a flote mientras MORAX finalmente caza a su esposa y a sus hijos. Un final sangriento y lleno de acción para el primer volumen de esta ópera de ciencia ficción.

JESSICA JONES #3
Los secretos de Jessica Jones empiezan a salir a flote. 

MOONSHINE #3
Brian Azzarello & Risso.

NEON GENESIS EVANGELION 2-IN-1 EDITION VOL. 5
La conclusión de la saga. Incluye volúmenes 13 & 14.

PROVIDENCE # 11
Su nombre es Black y su destino es oscuro. Todo ha cambiado para Robert Black y quizás para todos nosotros. Esto es Providence ... ¿o esto es Yuggoth? La obra maestra de Alan Moore alcanza su desenlace y nada será igual. 

REBORN #3
Los rufianes de la tierra oscura hacen una captura. 

SILVER SURFER #8
Tragados accidentalmente por JUMBONOX, el GIGANTENORME, SILVER SURFER y DAWN son rescatados por una sociedad de macro-microorganismos sensibles ... que bien podrían ser la enfermedad más letal del universo. 

UNWORTHY THOR #2
El reino del antiguo Asgard ha desaparecido. El hijo de Odín busca la redención. Pero la llegada de Beta Ray Bill podría brindar esperanza, ya que él sabe el destino del reino eterno. Para que el hijo de Odín recupere su honor, ambos guerreros deberán infiltrarse en la fortaleza del Coleccionista.